SMIRNOVA O.A. France in the Process of the Resolution of Conflicts on the African Continent [Smirnova O.A. La France dans la Résolution des Conflits sur le Continent Africain]

DOI: https://doi.org/10.15688/jvolsu4.2019.3.13

Olga A. Smirnova

Candidate of Sciences (Politics), Director of the French Center, Associate Professor,

Department of Foreign Languages and Linguistics, National Research Lobachevsky State University of Nizhny Novgorod,

Ulyanova St., 2, 603005 Nizhny Novgorod, Russian Federation

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https://orcid.org/0000-0003-3822-2154


Abstract. Introduction. Historically, France has always had an impact on the African continent. Despite the independence of most French colonies in Africa, France managed to maintain its position in the region. The system called “Françafrique” was created. The first element of this system is economic cooperation, namely the fact, that Africa provides an opportunity to use its natural resources. Another important element is the military one. The White paper of France has repeatedly emphasized the strategic importance of Africa for the Fifth Republic. In the 2010s, the situation in the region deteriorated. France’s assistance in overcoming internal crises in Mali, Chad, Libya can be considered an evidence of the increasing role of France in conflict resolution, and that is the thing which is analyzed by the author in this work.

Methods and materials. While writing the article, both official documents of the French government and analytical works of famous French authors were used. Both general scientific methods (analysis, synthesis) and quantitative scientific methods (event analysis and content analysis) are used in the paper.

Analysis. The article is devoted to the activities of France on the African continent in the period from 2011 to 2017. A Special attention is paid to the role of France in the conflict resolution of Africa. In particular, the paper considers France’s support for the adoption of the UN resolution in response to the civil war in Libya in 2011 and military intervention in the country; military operations of the Fifth Republic in the Sahel zone – Serval operation and in the Central African Republic – Sangaris operation, military presence of France in Djibouti. The paper emphasizes the key provisions of the French policy towards the African continent aimed at the preservation of French influence in the region.

Results. In the article, the author comes to the following conclusions: France is not ready to abandon its military ambitions, it continues Barkhane operation, without stopping the fight against terrorism in the Sahel region; despite the competition from other countries (in particular, China and Japan), France’s military presence in Eastern Africa remains the same, France does not intend to leave the base in Djibouti.

Key words: French military operations, intervention in Libya, French policy in Africa, Serval operation, Sangaris operation, Barkhane Operation.

Citation. Smirnova O.A. France in the Process of the Resolution of Conflicts on the African Continent. Vestnik Volgogradskogo gosudarstvennogo universiteta. Seriya 4. Istoriya. Regionovedenie. Mezhdunarodnye otnosheniya [Science Journal of Volgograd State University. History. Area Studies. International Relations], 2019, vol. 24, no. 3, pp. 147-157. (In French). DOI: https://doi.org/10.15688/jvolsu4.2019.3.13.


Olga Anatolievna Smirnova

Сandidat ès sciences politiques, Directrice du Centre français, maître de conférences du Département des langues étrangères et de la linguistique culturelle,

Université nationale de recherche Lobachevski de Nijni Novgorod,

2 rue Oulyanova, 603005 Nijni Novgorod, Russie

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https://orcid.org/0000-0003-3822-2154


Résumé. Historiquement, la France influençait toujours le continent africain. Malgré l’ indépendance obtenue par la majorité des ex-colonies françaises en Afrique, la France a réussi à garder ses positions dans cette région. Le système intitulé «Françafrique» a apparu. Son premier élément est la coopération économique, qui prévoit l’accès aux ressources naturelles. Un autre élément important est militaire. Le Livre blanc français a souligné à plusieurs reprises l’importance stratégique de l’Afrique pour la V-e République. Dans les années 2010 la situation dans la région s’est aggravée. Dans cet article l’auteur analyse l’aide de la France à la résolution des crises internes au Mali, au Tchad et en Libye. On a utilisé les documents officiels du gouvernement français, et des travaux analytiques des auteurs français. On utilise à la fois des méthodes scientifiques générales (analyse, synthèse) et quantitatives (event et content). L’article est consacré aux activités de la France en Afrique de 2011 à 2017. Une attention particulière est accordée au rôle de la France dans la résolution des conflits sur le continent africain. En particulier, le soutien de la France d’une résolution de l’ONU en réponse à la guerre civile en Libye en 2011 et l’intervention militaire dans ce pays; les opérations militaires de la V – ème République dans la zone sahélienne (opération Serval) et en République centrafricaine (opération Sangaris), la présence militaire française à Djibouti. On distingue les instruments clés de la politique française, visant à maintenir l’influence française dans cette région. Dans l’article l’auteur fait des conclusions suivantes: la France n’est pas prête à renoncer à ses ambitions militaires, elle poursuit l’opération Barkhan, la lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel; malgré la concurrence d’ autres pays, notamment la Chine et le Japon, la présence militaire de la France à l’est de l’Afrique reste la même, la France n’a pas l’intention de quitter la base à Djibouti.

Mots-clés: Opérations militaires françaises, intervention en Libye, politique française en Afrique, Opération Serval, Opération Sangaris, Opération Barkhan.

Citation. Smirnova O.A. La France dans la Résolution des Conflits sur le Continent Africain. Vestnik Volgogradskogo gosudarstvennogo universiteta. Seriya 4. Istoriya. Regionovedenie. Mezhdunarodnye otnosheniya [Science Journal of Volgograd State University. History. Area Studies. International Relations], 2019, vol. 24, no. 3, pp. 147-157. DOI: https://doi.org/10.15688/jvolsu4.2019.3.13.

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France in the Process of the Resolution of Conflicts on the African Continent [Smirnova O.A. La France dans la Résolution des Conflits sur le Continent Africain] by Smirnova O.A. is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

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